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    金茶の猫

    • 2012.08.20 Monday
    • 15:07


    金曜日の夕方、1匹の猫が死んだ。小さな金茶の猫。昼間は暑いので、熱を遮断するため雨戸を閉めておくのだが、夕方涼しくなってあちこち雨戸を開けながらふと見ると、庭の片隅に猫が横たわっていた。

    その猫は薄い茶色にこげ茶の太めの縞が混じった毛色の小さなメス猫で、毛色の種類はわからないが、なんとなく「金茶」という言葉を連想させた。金茶の猫は1ヶ月ほど前、ふらりと現れた。大体どの猫もふらりと現れるものだが、この金茶の猫もある日、少し離れた所にひっそりと座っていた。それから毎日金茶の猫はやって来るようになり、遠慮がちに遠くに座って様子を伺い、人間も猫もいなくなるとそっとごはんを食べて消えるのが日課になった。金茶の猫はカリカリの餌を食べたことがないのか、食べ方が実に下手くそで、食べながらあたり一面に餌をこぼしていった。彼女が立ち去った後は餌だらけで、知らないでそのままにしておくと蟻がわんさとたかっていた。それでも毎日通ってくるうちに食べ方が上手になり、しまいには2、3粒が地面に落ちているだけになった。そのうち、夜も来るようになった。

    夜は他の猫たちもやって来る。猫たちがいると金茶の猫は中に入る勇気がなくなり、くるりと踵を返していなくなる。そのうち猫たちのいない時間帯に来るようになった。来るとしゃがれ声で鳴いて、来たことを知らせた。最初は警戒して、フードボウルを持って近寄っても逃げていたが、次第に逃げなくなり、やがてそばまで寄ってくるようになった。

    避妊手術をした痕もないようなので、もっと涼しくなったら避妊手術をしようと思っていた。そう思っていた矢先に死んだ。死因は何なのかわからない。ある人は交通事故に遭い、うちまで辿りついたところで息耐えたのだと言い、ある人は熱中症だったのだろうと言った。外傷はなく、きれいな顔をして眠っているかのようだった。うちに来始めた頃より毛の色はよくなり、痩せこけていた体が少し丸みを帯びていた。

    どこへ連絡したらよいかわからないので、とりあえず猫ボラのTinaさんに連絡して聞いてみた。清掃局に連絡すると取りに来てくれて、2600円払うと荼毘に付し、合同で埋葬してくれると教えてくれた。清掃局の業務時間はとっくに過ぎていたので翌日連絡することにして、それまで猫を箱に入れてドライアイスを置いておくことにした。あちこち駆け回ってみたが、どこの店にもドライアイスは置いていなかったので、氷を買ってきて敷き詰めた。翌日は土曜日で清掃局がやっているかわからなかったが、電話をしたらすぐに取りに来てくれた。

    薄幸だった金茶の猫。でも、猫は人のいない所でひっそりと死ぬと聞いていたから、うちの庭を死に場所に選んだことになんとなくあたたかいものを感じた。最後の1ヶ月、ちゃんと食べられるようになって、少しは幸せを感じてくれていただろうか。


    その晩の花火は、ひときわきれいだった。





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